• 氷河を散歩!コロンビア大氷原
  • 果てしなく広がる氷の世界
コロンビア大氷原コロンビア大氷原

氷の厚さは300m!巨大氷河の世界を間近に体感!

  • 2017.03.02
  • 冒険をする

レイクルイーズからバンフを結ぶ国道93号線「アイスフィールド・パークウェイ」と呼ばれる観光ルートの中央部にコロンビア大氷原は広がります。グレイシャー・ディスカバリー・センターから出発するアイス・エクスプローラー(雪上車)に乗って氷河を冒険する旅に出かけてみませんか?

 

▼目次
»グレイシャー・ディスカバリー・センターから始まる氷河体験
»おすすめシーズン・服装・持ち物
»大迫力!グレイシャー・スカイウォーク

 
 

グレイシャー・ディスカバリー・センターから始まる氷河体験

 

コロンビア大氷原観光のスタートはグレイシャー・ディスカバリー・センター。ここでまずチケットを購入し、時間を指定。そしてシャトルバスに乗り、アイス・エクスプローラー乗り場へ。夏の混雑時には1時間待ちになるようなこともありますが、館内にはカフェテリアやレストラン、グッズショップ、資料展示コーナーなど施設が充実しているので、待ち時間も有意義に過ごせます。人混みを避けたいなら、朝11時や午後3時頃に訪れるのがおすすめ。雪上車観光中はトイレがないので、出発前に済ませておきましょう。

 

グレイシャー・ディスカバリー・センター
(アクセス)車でジャスパーから1時間半、バンフからは2時間半。

 

アイス・エクスプローラー
アイス・エクスプローラー / イメージ

 

アイス・エクスプローラーに乗り換えたら、いざアサバスカ氷河へ!直径約1.5mのタイヤ6つで走るこの雪上車は最大56名乗車でき、急な傾斜でも走行可能。車内では、アイス・エクスプローラーの開発・特徴やコロンビア大氷原の成り立ちについての案内もあります。

 

アイス・エクスプローラーとアサバスカ氷河
アイス・エクスプローラーからアサバスカ氷河に降り立つ人々 / イメージ

 

コロンビア大氷原の一部であるアサバスカ氷河は、北半球最大規模の氷河。この氷河だけでも総面積6㎢という巨大なものですが、これでも全体の2%だそう。安全を確認したコーンの内側エリアなら自由に散策したり、写真を撮ることができます。足下に300mもの分厚い氷があると考えると自然の雄大さには圧倒されてしまいますね。氷河の冷たい水を飲むのも滅多にできない経験。コーンのすぐ外側にはクレバスなどがあり、とても危険なので立ち入りは厳禁です。

 

氷河に触れて遊ぶ人々
氷河に触れて遊ぶ人々 / イメージ

 
 

おすすめシーズン・服装・持ち物

 

おすすめシーズン
コロンビア大氷原観光は、4月~10月の期間限定。シーズンの始まりと終わり頃は悪天候で休止になることも少なくないので、5月中旬~9月中旬がおすすめ。

 

服装
標高が約2,000mあり、山から吹き下ろす風はひんやり真夏でも冷たいので、風を通しにくく保温性のある服を着用しましょう。雪や氷の上でも滑りにくく、歩きやすい靴で氷原散策を楽しんで。

 

持ち物
一面真っ白な氷と雪の世界は光を反射し眩しく、目を傷めてしまうかも。サングラスは是非持っていきましょう。美しい氷河を見渡すのには双眼鏡があると便利です。

 

アサバスカ氷河
アサバスカ氷河 / イメージ

 
 

大迫力!グレイシャー・スカイウォーク

 

コロンビア大氷原の観光名所、グレイシャー・スカイウォーク!絶壁から張り出したガラス張りの展望遊歩道を歩けば、思わず足がすくんでしまいそうなほど迫力抜群!ありのままの大自然パノラマが堪能できます。

 

グレイシャー・スカイウォーク
グレイシャー・スカイウォーク / イメージ

 

メイン画像:コロンビア大氷原でハイキングする人 / ©Kurt Morisson

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